Internacional

[Entrevista] El model Amazon i el futur del capitalisme

dilluns 12 d’abril| edició del dia

Presentem a continuació una entrevista amb Jake Alimahomed-Wilson, professor de sociologia a la Califòrnia State University, Long Beach, membre de l’Associació de Professors de Califòrnia, i coautor, al costat d’Ellen Reese, del llibre The Cost of Free Shipping: Amazon in the Global Economy (El cost de l’enviament gratis: Amazon en l’economia global) editat per Pluto Press en 2020. La mateixa va ser publicada originalment en el número de Left Voice Magazine del passat 4 d’abril. Posteriorment a la realització d’aquesta entrevista es van conèixer els resultats de la batalla dels treballadors de Amazon Bessemer, Alabama, per a conquistar el seu sindicat on la patronal va aconseguir imposar-se valent-se de tota mena de mesures d’intimidació i de les lleis antisindicals imposades per demòcrates i republicans. En aquesta entrevista, Alimahomed-Wilson descriu les entranyes del monstre comandat per Jeff Bezos i els diferents processos dels treballadors per a organitzar-se.

Com sorgeix la idea del llibre?

Vaig passar la major part de la meva carrera estudiant com funciona el capitalisme a través de la logística i com els treballadors de la cadena de subministrament global es veuen afectats pel neoliberalisme i l’explotació capitalista, el racisme i la violència. Vaig començar quan vaig completar el projecte anomenat Choke Points [punts d’escanyament, N. del T.] fa un parell d’anys amb Immanuel Ness. Vaig estar donant xerrades a tot el món, des de Nova York fins a Londres i París. Moltes de les preguntes que rebem d’organitzadors, activistes i gent del moviment obrer eren sobre Amazon. Jo acabava de començar la meva pròpia recerca sobre Amazon. M’interessava molt estudiar l’empresa des del punt de vista laboral i logístic.

Finalment, em vaig posar en contacte amb Ellen Reese, que és professora de la Universitat de Califòrnia en Riverside, situada a la regió de Inland Empire, en el sud de Califòrnia, coneguda com la capital mundial de l’emmagatzematge. Treballem junts en una idea per a un llibre sobre Amazon que inclogués les perspectives de treballadors i activistes.

En el llibre, utilitzes la frase “amazonificació de l’economia”. Com descriuries aquest fenomen i en què es diferencia del paper que exerceixen altres megaempresas com Walmart en l’economia mundial?

El meu treball anterior es centrava molt en l’auge de “grans detallistes” com Walmart i en com han dominat l’economia mundial pel seu domini de la logística i la forma en què mouen les mercaderies, i en com això ha afectat els treballadors. Em vaig adonar que Amazon fa moltes coses de manera diferent i que el comerç electrònic en general ha introduït molts canvis en el moviment de mercaderies, la qual cosa ha donat lloc a la “amazonizació” de l’economia.

Per exemple, vaig analitzar un estudi de cas sobre els anomenats repartidors d’última milla, que són conductors subcontractats per Amazon que treballen per a serveis de repartiment de tercers. Aquests treballadors condueixen les furgonetes de Amazon i porten els uniformes de l’empresa, però no treballen per a ella. Els seus ocupadors són petites empreses de transport. D’aquesta manera, Amazon utilitza el sistema legal per a no pagar un salari just i evitar les proteccions i beneficis legals per als treballadors.

En el llibre diem que el comerç electrònic -i això està impulsat en gran manera per Amazon, que és la major empresa de comerç electrònic del món- està conduint al que anomenem worker speed up (una “acceleració dels treballadors”, NdelT). Els treballadors ara han de treballar més ràpid i baix més pressió. En relació amb això està el que jo dic “tecnologies de vigilància i control dels treballadors” que les empreses utilitzen per a espiar als seus treballadors. Els moviments dels treballadors es codifiquen en la més mínima mètrica.

Tot això ha conduït a una major racialització de la mà d’obra, en la qual les minories racials, en particular les dones, estan sobrerepresentades en els treballs més esgotadors i hiper-vigilats de la indústria del comerç electrònic. I Amazon està impulsant això, la qual cosa reporta beneficis enormes per a un grup molt petit d’executius, en la seva majoria homes blancs.

La vigilància dels treballadors i la pressió perquè treballin més ràpid sempre han estat tàctiques utilitzades pels empresaris per a obtenir més beneficis dels seus treballadors. Llavors, en què es diferencia la amazonizació de l’economia en aquest període? Com considera aquest procés en el context més ampli del neoliberalisme i de la història del capitalisme?

Amazon és el resultat de diversos processos històrics relacionats amb el desenvolupament capitalista, el neoliberalisme i el capitalisme financer. Però a causa de la seva escala i al seu creixent poder en l’economia global, està impulsant o accelerant algunes d’aquestes noves combinacions de tecnologia de punta amb la superexplotació dels treballadors manuals i el canvi de la naturalesa dels llocs de treball.

Aquestes corporacions enormes són d’una escala i grandària gairebé mai vist en la història de la humanitat. Tenen tant poder concentrat com per a, per exemple, reescriure les lleis, com van fer a Califòrnia, amb una llei que Uber va aconseguir que s’aprovés per a evitar els impostos classificant als treballadors no com a empleats sinó com a contractistes i membres d’empreses privades inexistents.

A diferència de molts sectors de l’economia, els guanys de Amazon van créixer com a resultat de la pandèmia i les quarantenes. Com va canviar el paper de Amazon en l’economia en l’últim any? Què pot dir-nos això sobre les tendències de l’economia mundial en el futur?

Ellen Reese i jo comencem aquest projecte abans de la pandèmia. Amazon ja estava creixent a una velocitat vertiginosa. Ja estàvem veient grans canvis en la indústria de la logística i la venda al detall, inclosa l’aparició dels serveis web de Amazon, que representen una gran part dels seus beneficis. I llavors, uns mesos abans de la publicació del nostre llibre, va començar la pandèmia i tot es va accelerar. El que hem vist en l’últim any és, òbviament, una concentració de poder empresarial il·lustrat amb l’emergència de Amazon, que aviat es convertirà en el major ocupador privat del món.

Amazon ja és el segon major ocupador privat dels Estats Units, però per descomptat és major del que mostren les xifres oficials perquè hi ha centenars de milers de treballadors que haurien de ser considerats com els seus empleats però que no ho són. Amazon no és responsable d’aquests treballadors. I són els treballadors que lliuren més del 50% de tots els paquets de Amazon Prevalgui (el servei premium de l’empresa, NdelT). Són treballadors sub contractats. També són conductors flexibles. Condueixen els seus propis vehicles per a lliurar els productes. I estem veient això a tot el món.

A més, en els últims 12 mesos, hi ha hagut una demanda sense precedents per al lliurament de compres en línia. Això va portar a Amazon a contractar massivament personal, i gairebé han duplicat la seva força de treball. Actualment, la plantilla global és d’uns 1,3 milions de persones, i aquesta xifra no té en compte l’altre mig milió de treballadors que lliuren els productes de Amazon a domicili.

Crec que veurem com Amazon continua augmentant el seu poder en el mercat i assumint un paper més important en l’augment del domini empresarial, als Estats Units, Europa i, cada vegada més, al Sud Global. Als Estats Units, és probable que vegem canvis en l’economia i en el consum. Una de les coses que proposo és que Amazon no és l’únic responsable d’això, però realment està impulsant un canvi en el consum, almenys entre els consumidors de classe mitjana. Això és molt diferent del que ocorria fa uns anys, quan la cadena de subministrament solia acabar en una botiga Walmart, una botiga feta de maons, a la qual un anava físicament per a comprar un producte.

Ara la cadena de subministrament acaba en el nostre lloc de residència, els nostres apartaments, les nostres cases, just on vivim, o cada vegada més, en un Amazon Locker [1]. La CSU (Universitat de l’estat de Califòrnia) és el major sistema educatiu públic dels Estats Units. I ara tenim una botiga de Amazon al nostre campus. És una botiga física, i està just fora de la meva oficina. Record haver escrit la introducció del llibre, mirant aquesta maleïda botiga. I veurem més d’això. Amazon s’està expandint cada vegada més en el treball de comestibles i l’establiment de botigues sense treballadors. Estan obrint diverses botigues al Regne Unit sense treballadors. L’automatització jugarà un paper molt important en els pròxims anys. Els centres comercials no tornaran després de la pandèmia.

Mentrestant, veiem a Amazon invertir fortament al Sud Global. Estan tractant de fer front a la competència d’altres empreses tant a Amèrica Llatina com a Àsia. A Orient Mitjà, estan comprant petites empreses de comerç electrònic. Amazon també està tractant d’augmentar la seva quota de mercat a Mèxic en particular. Realment estan fent algunes coses diferents allí en termes de com estan contractant els treballadors dels magatzems. Les condicions en aquestes instal·lacions són d’explotació a un nivell que ni tan sols es veu als EUA, en termes de com els treballadors són obligats a competir entre si. Els treballadors lluiten entre si per a aconseguir insígnies de colors i així obtenir una ocupació estable.

A l’Índia, de la qual parlem en el llibre, Amazon s’enfronta bàsicament a Walmart per a intentar fer-se amb una part de l’enorme classe mitjana emergent de l’Índia. Entre els aproximadament 1.300 milions de persones que viuen a l’Índia, hi ha alts índexs de pobresa, però també hi ha una classe consumidora emergent a la qual Amazon està dedicant immensos esforços per a intentar guanyar-li a Walmart. Walmart va comprar Flipkart, que és la major empresa de comerç electrònic de l’Índia, per la qual cosa Amazon està tractant de contrarestar-ho.

Al mateix temps, hi ha hagut ones de resistència i rebel·lió a l’Índia, específicament a Nova Delhi, on els treballadors i els propietaris de petites empreses i comerciants independents estan molt amenaçats. I hi ha un gran sector informal a l’Índia que podria sortir perdent quan aquestes grans empreses tecnològiques arribin i continuïn esprement a la gent.

És just dir que les pràctiques d’explotació de Amazon, com les seves innovacions en les tàctiques de vigilància dels treballadors, han provocat una nova ona de resistència entre els treballadors de Amazon? Els treballadors que lluiten per formar un sindicat en Bessemer, Alabama, han citat explícitament les horribles condicions de treball de Amazon com una raó per la qual necessiten un sindicat. Pot explicar-nos el que han fet els treballadors de tot el món per a lluitar contra Amazon?

Hi ha hagut diferents formes d’activisme dels treballadors. Una de les formes que destaquem en el llibre va ser el treball d’organització de Amazonians United, entre els treballadors de Chicago en particular. Una de les coses més importants és que estan realment interessats a desenvolupar i construir el poder dels treballadors des de la base. Se centren molt en l’organització dels treballadors i en la creació de vincles entre ells perquè es reuneixin i parlin sobre el lloc de treball amb la finalitat de canviar-lo ells mateixos.

També està el moviment “Make Amazon Pay” (Feix que Amazon pagui, NdelT) que es va llançar l’any passat, en el qual els treballadors de Amazon i els seus aliats van organitzar protestes en el Cyber Monday i el Black Friday de 2020. Així que tenim a aquesta enorme corporació global que és coneguda per no pagar impostos i no invertir en les comunitats, i en el seu lloc li arrabassa als treballadors… no sols es queda amb el seu treball i les recompenses d’aquest treball, sinó també fa que les comunitats paguin per les seves pràctiques. També està l’impacte mediambiental de Amazon: a la regió de Inland Empire del sud de Califòrnia, que té una població de més de 4 milions de persones, Amazon és ara el major ocupador privat d’aquesta regió. Inland Empire es va convertir en el millor exemple de capitalisme racial i racisme mediambiental. Les minories racials, les comunitats desproporcionadament llatines i negres, respiren la contaminació produïda per milers i milers de viatges de camions al dia que mouen les mercaderies que fan possible l’enviament gratuït. Aquests béns són portats a Los Angeles i lliurats per conductors de repartiment altament explotats.

El que hem vist és que, a tot el món, Amazon ocupa predominantment treballadors pertanyents a minories ètniques en alguns dels treballs més durs i hipervigilats; especialment als Estats Units, els treballadors negres i llatins estan sobrerepresentats com a treballadors de magatzem, els treballadors pitjor pagats de tota la corporació de Amazon.

Estan subrepresentats en els llocs de direcció i sobrerepresentats en els treballs més durs i esgotadors que comporten un alt índex de lesions. Però a més, els treballadors migrants estan sobrerepresentats en aquests treballs a tot el món. Així que, en termes de resistència, és fonamental que els mateixos treballadors que estan sobrerepresentats en les condicions més explotadores siguin els que liderin el moviment per a oposar-se i organitzar-se i augmentar el poder dels treballadors.

Per això és tan important el que està ocorrent en Bessemer. Es tracta d’un centre de treball majoritàriament afroamericà. Hi ha un alt percentatge de dones negres emprades allí. La lluita per la justícia econòmica per als treballadors de Bessemer és inseparable de l’organització per la justícia racial.

Aquest és un dels punts forts de l’organització que està sorgint aquí als Estats Units: hi ha una connexió entre els drets dels immigrants, la lluita del Black Lives Matter i les demandes sindicals. I Amazon torna a proporcionar un fil conductor que pot unir a aquests grups. Amazon és amo dels sistemes de timbre marca Ring (que graven en vídeo el que ocorre fora de les cases, NdelT), que és un dels majors sistemes de vigilància de masses. Una gran porció de la classe mitjana, molta gent blanca, compra aquests sistemes per a vigilar als negres i llatins en els seus barris. I aquestes dades es lliuren a la policia. Centenars de departaments de policia tenen accés a aquests sistemes. Així que, de nou, això s’estén més enllà de la compra d’un producte en línia. Hi ha altres formes de nexe entre l’Estat i les empreses. Amazon Web Service, la major infraestructura en el núvol del món, té contractes amb la policia duanera (l’anomenat ICE), la CIA i moltes agències estatals.

Amazon fomenta aquest tipus de nexe entre empresa i Estat. Ara, és Amazon l’única corporació que fa això? No. Però Amazon té tal escala, i tal grandària, i tal influència que hem de parar-li esment, perquè la seva poder i ingressos eclipsen els de molts països del món.

A mesura que Amazon creixi i ocupi més treballadors –molts d’ells treballadors per torns que estan desprotegits, no organitzats i hiperexplotados–, els llocs de treball que creï substituiran a les ocupacions sindicalizados. En conseqüència, l’intent de sindicalización en Bessemer és important. Podria establir les bases per a més sindicats de Amazon o fins i tot més intents de sindicalización en altres grans corporacions de tot el país, creant llocs de treball sindicalizados per a forces laborals que estan compostes predominantment per treballadors racializados. Tenint això en compte, com veu el paper dels sindicats i de Amazon en l’economia nacional?

L’esforç de sindicalització en Bessemer és històric. Però hi ha múltiples formes en què els treballadors poden resistir i millorar les seves condicions de treball. Els treballadors de Bessemer estan lluitant per formar un sindicat com a part del Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU, el sindicat de botigues minoristes i departamentals, NdelT) per a representar als treballadors en la negociació col·lectiva. I això és enorme. Però també és enorme el que està fent Amazonians United. Estan construint una forma diferent d’organització, dirigida pels treballadors, veritat? Així que hi ha diferents models de lluita. Tot això és molt important en la lluita més àmplia.

Un altre aspecte important és que Amazon és una empresa internacional. El capital és global, així que les accions dels treballadors i el poder dels treballadors i els moviments que es connecten i es creuen amb els drets dels treballadors també han de ser globals, i han de ser interseccionales. En la història recent, els sindicats majoritaris no han atès altres qüestions urgents de justícia social. Per això molta gent està entusiasmada amb el que està ocorrent en Bessemer i amb el que estan fent altres moviments globals de treballadors. Amazon Workers United (Treballadors de Amazon Units, NdelT) és una coalició global de treballadors de Amazon de tot el món que també s’estan reunint, elaborant estratègies i coordinant accions. Tot això forma part del que crec que és un treball realment important. Els atacs als sindicats són també atacs a les comunitats racializadas. La sindicalización en una empresa d’aquesta grandària seria un enorme factor anivellador.

I per descomptat, juntament amb això, hem de mobilitzar-nos per a reduir també l’obscena riquesa que Amazon ofereix a un petit grup d’executius, aquesta classe ultra rica que no paga salaris justos. Les escoles cauen a trossos. L’aigua està enverinada, la pobresa augmenta, i continuen quedant-se amb més i més recursos per a ells. Ha de ser un tipus de moviment multifacètic que sigui global.

Et pot interessar: Amazon va intimidar a treballadors perquè no votin pel sindicat, però la lluita segueix




temes relacionats

Política EEUU   /    Jeff Bezos   /    Amazon   /    Internacional

Comentaris

Comentar