Internacional

La crisi de la cadena de subministrament global té a veure amb el capitalisme, no amb la Covid

El que fa que les cadenes de subministrament globals just in time siguin tan rendibles és precisament el que també les fa tan vulnerables a les interrupcions, fent al mateix temps que els treballadors de la indústria de la logística siguin més poderosos que mai.

divendres 22 d’octubre| edició del dia

Els principals mitjans de comunicació s’han obsessionat sobtadament amb la crisi de
la cadena de subministrament global, i no és només el Wall Street Journal.

Pràcticament tots els mitjans dels Estats Units [i el món] estan parlant de com les
contínues interrupcions de la cadena de subministrament just in time [just a temps]
estan portant a l’escassetat de productes, prestatges buits en els supermercats,
"falta de dónes" i fins i tot amenaçant amb "destruir el Nadal".

No obstant això, aquest èmfasi frívol en la falta d’alguns béns de consum oculta els
perills més greus que aquestes interrupcions de la cadena de subministrament
poden representar per a la distribució de béns necessaris i, que a vegades fins i tot
salven vides, com a aliments, medicaments i equip mèdic.

No obstant això la banalització que fan d’aquest problema alguns mitjans, és
benvinguda l’atenció sobtada sobre un aspecte acuradament ignorat de l’economia
global, ja que revela clarament com funciona avui dia i què hi ha darrere de
producció capitalista. Si bé els mitjans busquen trobar explicacions immediates per
al "sobtat" fracàs del qual és un dels majors avanços per als guanys capitalistes des
que Ford va introduir la línia de muntatge a la fàbrica, les causes subjacents
d’aquestes interrupcions són molt més complexes i sistèmiques.

Durant anys analistes financers i acadèmics d’esquerra han estat assenyalant que
era només qüestió de temps abans que comencessin a fer-se visibles les esquerdes
en la cadena de subministrament global just in time. Finalment, la crisi climàtica, la
pandèmia i el caos econòmic que encara continua generant, han fet que arribi
aquest moment i tot indica que les coses només empitjoraran.

Però l’escassetat de diferents productes que afecta a tothom, i la interrupció de la
cadena de subministrament global, no són producte d’aquest o aquell desastre. Són
els resultats inevitables d’un sistema econòmic inherentment inestable basat en la
lògica de la producció amb finalitats de lucre.

Com va explicar Kim Moody -un dels intel·lectuals més importants que investiguen
sobre el tema- en un recent article d’opinió per a The Guardian, la idea de cadenes
de subministrament just in time es va desenvolupar originalment en la dècada de
1950 per a agilitar el procés de fabricació d’automòbils. En eliminar els costos
suposadament excessius d’emmagatzematge i dipòsit i fabricant i lliurant els béns
"on havien d’estar en el moment en què es necessitaven", la fabricació i lliurament
just in time va reduir radicalment els costos laborals i va permetre guanys
corporatius massius en un moment en què el capital estava desesperat a la recerca
de noves maneres de mitigar la caiguda dels guanys que va començar a
accelerar-se en les dècades de 1960 i 1970.

En la dècada de 1980, aquest mètode de producció s’havia començat a estendre per
les principals indústries, i es va desenvolupar una xarxa completament nova de
fàbriques, magatzems, ports i dipòsits a tot el món, generant un moviment
interminable de mercaderies, que, igual que el sistema circulatori del cos humà, ha
de fluir contínuament o en cas contrari l’organisme mor.

Aquestes cadenes de subministrament han servit als inversors i als guanys
corporatius, especialment després que l’auge d’Amazon i el creixent
desenvolupament de les compres en línia van reduir encara més la necessitat
d’emmagatzemar o fins i tot exhibir productes en comerços per al consum. Però
aquests beneficis, com sempre, han estat a costa dels treballadors i del medi
ambient a tot el món. Aquest mètode de distribució hipereficient no sols ha provocat
en l’actualitat una escassetat de productes essencials com a paper higiènic,
màscares quirúrgiques, pneumàtics de tractor i microxips; sinó que també ha
destruït llocs de treball, augmentat l’explotació laboral i reduït els salaris, al mateix
temps que fomenta nivells extraordinaris de consum malbaratador de productes que
ningú necessita i gairebé ningú vol realment.

Considerem la quantitat gairebé il·limitada de productes innecessaris disponibles en
Amazon. De fet, si pots imaginar algun i escriure-ho en un cercador d’internet, algú
en algun lloc el fabricarà gairebé tan ràpid com pots fer clic en el botó "Comprar
ara". Hi ha una gran quantitat de televisors de pantalla plana, per exemple, que es
venen per una mera fracció del que costaven fa cinc anys, però els agricultors
estatunidencs, literalment, no poden collir els seus cultius (dels quals depenem per a
viure) per falta de peces i materials. I les infermeres no van poder accedir a equips
de protecció personal durant setmanes en plena pandèmia mundial, perquè
emmagatzemar aquests articles i pagar-li a algú perquè els cuidi, simplement no
hauria estat rendible.

I aquí està el problema. Aquestes interrupcions estan succeint precisament a causa
de, i no malgrat, les pressions per a maximitzar l’eficiència i els guanys que els
defensors del capitalisme afirmen que fan que el sistema sigui tan bo en la creació
d’abundància. Com assenyala Moody, un dels elements més disruptius de les
cadenes de subministrament és l’escassetat massiva de conductors de camions als
EUA i el Regne Unit. Però aquesta escassetat no és simplement un producte de la
pandèmia. Dècades de salaris baixos, llargues jornades i hiperexplotació van fer
d’aquestes ocupacions un infern per als treballadors. El mateix ocorre amb el treball
d’emmagatzematge i distribució (logística), especialment en empreses com Amazon,
on els empleats han de sotmetre’s regularment a jornades i ritmes extenuants, i sota
vigilància, per a no perdre el seu treball.

I, per descomptat, la cadena de subministrament global just in time també ha
contribuït enormement a la destrucció constant del medi ambient i al canvi climàtic
radical i inalterable. El flux interminable de mercaderies a tota hora del dia a través
de tots els oceans i totes les carreteres és impossible sense l’ús de quantitats
d’energia sense precedents. El transport marítim internacional, de fet, produeix més
de mil milions de tones d’emissions de carboni cada any, i emet més de 20 milions
de tones d’òxids de sofre verinosos. Això és aproximadament el 2 per cent de la
producció global total d’emissions de carboni i igual a les emissions totals de països
industrialitzats sencers com Alemanya i el Japó.

A més, aquestes emissions podrien augmentar fins a un 250 per cent per a 2050,
segons l’Organització Marítima Internacional. Al mateix temps, el canvi climàtic
engendrat per tals mètodes de producció i distribució s’està convertint ràpidament en l’amenaça més gran per a aquestes cadenes de subministrament. Les recents
sequeres al Canadà, per exemple, van provocar escassetat i pics en el cost de la
fusta, la qual cosa va tenir un impacte directe en la indústria de la construcció dels
EUA Per part seva, els incendis forestals en tot el continent han causat retards
significatius en el transport terrestre, la qual cosa afecta a tota la cadena de
subministrament i interromp i alenteix tant la fabricació com la distribució de tota
mena de productes.

Per a Moody, tot això és una prova que la humanitat necessita "deixar enrere" les
cadenes de subministrament just a temps. Però aquesta recomanació oculta el fet
que els problemes de les interrupcions de la cadena de subministrament no es
refereixen només a la forma en què es distribueixen els productes bàsics; són
endèmiques de la producció capitalista mateixa. Independentment del cost de tals
interrupcions, aquestes cadenes de subministrament són massa rendibles com per a
ser rebutjades per alguna altra forma de distribució més racional. I Moody sap molt
bé que no es pot anar més enllà d’aquest sistema sota el capitalisme. La solució,
l’única solució, a l’enigma de la cadena de subministrament radica en el
derrocament del capitalisme global com a sistema d’explotació i producció
malbaratadora. Curiosament, el treball de Moody proporciona almenys un cop d’ull
de com podria començar a desenvolupar-se aquesta lluita. En el llibre de 2017 On
New Terrain, es mostra com el que fa que les cadenes de subministrament globals
just in time siguin tan rendibles és precisament el que també les fa tan vulnerables a
les interrupcions i al sabotatge des de baix. En aquest moment de crisi, quan
centenars de milers moren per falta de serveis mèdics bàsics, quan milions
segueixen aturats i milions més han deixat de buscar treball; quan la humanitat està
a la vora d’un col·lapse ecològic que amenaça la vida i el manteniment de centenars
de milions de persones, els treballadors de la indústria de la logística són més
poderosos que mai.

Pel fet que les cadenes de subministrament globals són tan fràgils, els treballadors
de logística, en particular els treballadors portuaris, els conductors de camions i els
treballadors dels magatzems, tenen una enorme influència sobre l’economia global,
una influència que només es veu minvada amb la seva actual falta d’organització. La
lluita per sindicalitzar Amazon és un bon exemple de les dificultats que s’aveïnen.
Però fins i tot petites accions coordinades en tot el sector de la logística, si estan
organitzades i secundades per treballadors d’altres indústries, podrien utilitzar-se per
a obtenir importants concessions tant dels capitalistes com de l’Estat. Sistema de
salut públic per a tots, universitat publica i gratuïta, la cura infantil universal gratuït,
inversions massives en energia renovable i límits immediats a les futures emissions
de carboni són baralles que es poden guanyar, al mateix temps que inspiren i
enforteixen el poder de la classe treballadora.

La cadena de subministrament global just in time ha estat una "benedicció" per al
capitalisme, al mateix temps que ha estat terrible per als treballadors i el medi
ambient. Però qualsevol alternativa a aquest model sota el capitalisme
probablement sol seria pitjor. Una economia racional que respecti els límits
ecològics de la producció, basada en la necessitat més que en el guany, és
simplement impossible sota el capitalisme. Però la burgesia, com van explicar Marx i
Engels, crea als seus propis enterramorts, la classe obrera. Aprofitar les febleses de
la cadena de subministrament global és només una de les maneres d’accelerar
aquest treball.




temes relacionats

Cadena de suministre   /    Internacional

Comentaris

Comentar