×
logo Xarxa International
Facebook Instagram Twitter Telegram YouTube

La guerra a Ucraïna i la “arma econòmica” dels EUA i la UE: danys col·laterals i riscos estratègics

Davant la invasió de Rússia a Ucraïna, els EUA i els seus aliats europeus han recorregut a la implementació de sancions contra el règim de Putin en una escala mai vista, danyant severament la seva economia. Però ho han fet al preu de trastornar els mercats internacionals d'energia i altres commodities. L'ús a gran escala de la “arma econòmica” comporta forts riscos, en un context de creixents tendències a la fragmentació de l'economia mundial que ve des d'abans, d'accelerar aquests processos.

Esteban Mercatante

diumenge 24 d’abril
Facebook Twitter

Com a resposta a la guerra a Ucraïna, els EUA, Gran Bretanya i la UE, secundats per algunes desenes de països, han aplicat sancions econòmiques per aïllar a Rússia i congelar la seva economia en una escala que no té precedents. La “arma econòmica” és part del bagatge dels Estats capitalistes més poderosos des de fa més de 100 anys, però mai, almenys des de finals de la II Guerra Mundial, el conjunt de sancions aplicades a un país havia arribat al nivell de les que rep Rússia. La separació de les seves principals institucions financeres del sistema de pagaments internacional Swift, la confiscació de la meitat de les seves reserves, que estaven a l’abast dels EUA per estar col·locades en actius en dòlars, el bloqueig a les exportacions de Rússia –decisió aquesta aplicada de manera selectiva pels països més dependents del combustible i l’energia russa però duta a terme amb bastant fermesa de totes maneres– i la pressió per a la liquidació per part de les multinacionals dels seus actius en sòl rus i la cancel·lació de qualsevol associació amb signatures en aquest país, marquen un salt respecte del que era la pràctica de les sancions que l’imperialisme ve duent a terme contra altres països d’envergadura menor, o contra la mateixa Rússia des de 2014. Si bé algunes mesures com l’exclusió del sistema Swift ja s’havien aplicat contra l’Iran, la major envergadura de l’economia de Rússia (novena en grandària del planeta) i el pes dels seus llaços comercials amb Europa en matèria energètica, marca una escala nova.

Com ja indiquem prèviament, el major abast de les sancions va prendre per sorpresa al règim de Putin, que esperava un nivell de resposta comparable al de 2014, i va ser pres per sorpresa per decisions com el congelament de les reserves del seu Banc Central, una “miltarització de les finances”, com la va definir el Financial Times, que imposa un perillós precedent per al sistema financer internacional que orbita al voltant del dòlar. El ruble, que va estar en caiguda lliure al començament de la guerra, ha recuperat el seu valor en relació a les divises internacionals, però al preu d’estrictes controls de capitals i un augment radical de les taxes d’interès. Això, sumat a l’impacte de les restriccions comercials imposades per altres països, preanuncia una caiguda de l’economia de Rússia de dos dígits per aquest any (i probablement superior al 20%). No obstant, com deixa en evidència la continuïtat de les operacions de l’exèrcit rus en sòl ucraïnès, semblant atac a l’economia, que impacta sobretot en les condicions de vida de la classe treballadora i els sectors populars més enllà dels luxes i actius financers que els oligarques pròxims al règim han vist esfumar-se de la nit al dia (degudament compensats per Putin per mantenir-se fidels), té un efecte immediat limitat sobre el desenvolupament de la guerra. Pot convertir-se en una amenaça per a l’estabilitat a Rússia per agullonar els amplis descontentaments que preexisteixen, però no torça les decisions de l’exèrcit. Pot sí, erosionar les capacitats militars de Rússia en la mesura en que la falta d’accés a inputs estratègics provinents de l’estranger limiti la capacitat de proveïment de la seva indústria militar; però això no és una cosa que actuï en el curt termini d’algunes setmanes (o fins i tot mesos) sinó que pot tornar-se rellevant en un conflicte ja més prolongat. Es planteja llavors l’interrogant de quant poden sostenir-se en el temps les sancions sense danyar severament l’economia mundial i multiplicar els desbordaments a tot el món.

Danys col·laterals

Rússia no sols és un gran exportador de gas i petroli, sobretot amb destinació a Europa. És també, juntament amb Ucraïna, gran proveïdor de blat i altres cereals. La guerra de per si mateix ha fet pujar el preu dels grans i olis dels quals Ucraïna és el principal exportador mundial, i no se sap si hi haurà producció enguany ni si podrà emportar-se als ports on es despatxa a la resta del món. Les sancions han multiplicat el trastorn en aquests mercats de grans en atacar a l’altre gran proveïdor de blat, ordi i altres grans. De manera poc sorprenent, les sancions han multiplicat l’efecte alcista en el preu d’aquests grans que havia generat la pròpia guerra, però a més li han incorporat el trastorn en el preu del gas i el petroli, multiplicant els desbordaments econòmics.

L’efecte combinat de les sancions i els trastorns de la guerra –és difícil d’aïllar quant explica solament la guerra i quant les sancions, però ambdues es retroalimenten– , es pot observar en l’acceleració de l’augment de preus registrat des del començament de les hostilitats. Al març els EUA van tenir un increment de preus al consumidor interanual de 8,5%, quelcom que no s’observava feia quaranta anys, abans que les dràstiques mesures preses per Paul Volcker redundessin en un xoc que va acabar amb l’alça inflacionària que havia dominat tota la dècada de 1970 en aquest país. És de destacar que la inflació "bàsica" que exclou l’impacte d’aliments i combustibles, va ser de 0,3% interanual. És a dir, que l’alça de preus de l’últim mes als EUA (així com en gairebé tothom) ha tingut un pes aclaparador d’aquelles rúbriques impactades per la guerra (el preu del combustible ha augmentat un 18,3% al març respecte de febrer, i ni més ni menys que un 48% interanual; els aliments han tingut augments generals de preus de 10% en un any).

A la Unió Europea la situació és similar; ha tingut un increment interanual de 7,8%, enfront del 6,2% de febrer i molt per sobre del 1,7% de març de l’any passat.

La magnitud dels danys col·laterals que puguin crear les sancions dependrà de quant se sostinguin en el temps i de si continuen escalant o no. Així com després de l’ocupació de Crimea les mesures aplicades llavors no es van revertir, és possible que el cessament de les hostilitats no es tradueixi en un aixecament de totes les sancions. No obstant, resulta difícil que se sostingui en el temps un bloc homogeni en favor de sostenir les sancions, per l’efecte que tenen aquestes sobre el nivell de vida i per tant sobre els salaris, i altres costos, especialment per a la UE que depèn de manera crítica de les vendes d’energia de Rússia. Però encara amb un ràpid aixecament de les mesures implementades, que avui no es preveu, els danys col·laterals continuaran sentint-se.

On és més clar que els trastorns duraran, és en els mercats de grans. Vegem el cas del blat, que resulta crític per a l’alimentació a tot el món. Ja fa diversos anys, per una combinació entre trastorns climàtics i canvis en la demanda mundial, les reserves de blat es troben en nivells històricament baixos. La producció mundial no és suficient per reposar-les, la qual cosa ve determinant una tendència alcista dels preus. La virtual destrucció de la producció d’Ucraïna, o la impossibilitat d’exportar-la pel bloqueig de la sortida exportadora que imposa la invasió de Rússia, i l’exclusió de Rússia dels mercats internacionals, preanuncia una caiguda dramàtica de les reserves i dificultats per fer front a la demanda d’enguany. Tot això no sols afectarà els preus de 2022, sinó que continuarà pesant durant tot el període que pugui portar la recomposició de les reserves.

L’acceleració de la inflació, que havia desaparegut com a problema als països imperialistes des de començaments de la dècada de 1980 fins a 2021, quan la disrupció de les cadenes de producció globals i els efectes de les polítiques expansives preses per fer front a la pandèmia, hauria ocorregut encara sense les sancions com a resultat de l’impacte de la guerra. Però aquestes han amplificat els seus efectes. També mostren un límit en la capacitat que tenen les potències occidentals per continuar escalant en el càstig a Rússia. La total exclusió d’aquest país dels mercats energètics faria col·lapsar la indústria d’Alemanya i altres països de la UE, a més de disparar encara més els costos de l’energia (el que es farà sentir severament en el pròxim hivern del Nord en totes les llars).

Si bé per a alguns analistes l’avanç inflacionari estaria aconseguint un pic si ens guiem pel nivell relativament baix de la inflació bàsica, i podria començar a retrocedir, la continuïtat de les disrupcions en els mercats d’energia i aliments promet continuar generant trastorns, i el envión que generen augments com el del combustible sobre el conjunt de la logística continuarà repercutint en nous increments de preus. Per als Bancs Centrals, que començant per la Reserva Federal dels EUA van sostenir durant bona part de 2021 que l’augment dels preus era transitori com a resultat de la pandèmia i de problemes puntuals de l’oferta, l’escenari és cada vegada més complicat. Mentre augmenten les pressions per a pujar decididament les taxes d’interès a dalt de 3% (per a deixar els bons del Tresor en nivells pròxims al 7% que no s’observen des d’abans de la crisi de les hipoteques), també estan els qui adverteixen que això no necessàriament atacarà les causes de la inflació, i en canvi és gairebé segur que empenyerà una recessió als EUA en l’any vinent. En l’immediat, la guerra i les sancions ja van conduir a la baixa els pronòstics de creixement de l’economia mundial durant aquest any respecte dels realitzats fa uns mesos, com va donar a conèixer l’FMI en els últims dies.

Un altre mal col·lateral de les sancions és l’agenda contra el canvi climàtic (ja de per si mateix limitada i sotmesa als imperatius capitalistes). L’escassetat i encariment de l’energia va tenir com a resultat la cerca de totes les fonts disponibles per a fer front a l’escassetat, incloent l’augment en la utilització de carbó, la disminució del qual és crítica per a mitigar les emissió de diòxid de carboni, i, lluny de reduir-se, està aconseguint màxims històrics com a font per a generar energia elèctrica. La indústria dels hidrocarburs va ser insuflada de nova vida gràcies a la guerra, que va posar en pausa tots els planteos sobre la urgència de la transició energètica basada en increment de fonts renovables i de menor impacte ambiental. Fins i tot va tornar al rodo, si bé encara amb poques chances de concretar-se, el debat sobre la necessitat d’afavorir l’energia nuclear, tant a Alemanya (on té poques chances de concretar-se ja que Rússia és el principal proveïdor d’Urani), com al Japó.

Un altre pas cap a la fragmentació global

A més dels efectes econòmics immediats que les sancions puguin tenir sobre els propis països que les imposen i no sols sobre els quals les pateixen, i que es faran sentir més profundament en tant es prolongui la guerra i el càstig imposat pels imperialismes occidentals a Rússia, es planteja la pregunta sobre l’efecte que puguin tenir aquestes decisions en les relacions econòmiques internacionals.

Una característica fonamental del capitalisme durant les últimes quatre dècades va ser la internacionalització productiva, que es va articular a través de les cadenes globals de valor. Aquestes es van conformar com a resultat de l’aprofitament de la creixent obertura econòmica que van fer les grans multinacionals que tenen la seva base d’operacions majoritàriament als països imperialistes. Portant els processos productius intensius en treball o altament contaminants a regions del planeta caracteritzades per baixos salaris o laxitud reguladora en matèria ambiental, i aprofitant també la competència entre els països per reduir impostos i altres exigències per a atreure inversions, les signatures van crear xarxes productives molt complexes, fins i tot tercerizando nombrosos processos en altres signatures, donant lloc a nous eslabonamientos entre signatures. A major internacionalització, major competència forçada entre assalariats de diferents països, la qual cosa va donar lloc a l’anomenat “arbitratge global” de la força de treball aplicat pels capitalista, que els va permetre imposar durant les últimes dècades condicionis cada vegada més flexibles i salaris pitjors, als països dependents però també en els centres imperialistes.

Des de la crisi de 2008 i les seves conseqüències, que van ser entre altres un afebliment relatiu del comerç internacional, tota aquesta bastimentada va començar a estar posat en qüestió i va ser impugnat socialment per esquerra i per dreta. El Brexit i la presidència de Trump, amb la seva “America First” i el seu rebuig als acords comercials, van ser exponents d’aquests corrents profunds de malestar. Amb la pandèmia i els colls d’ampolla que es van produir quan l’economia va començar a recuperar-se en 2021 després del col·lapse de l’any previ, es va posar en evidència nombrosos riscos potencials d’aquesta bastimentada de la internacionalització productiva, molt profitós per a les grans empreses però sotmès a nombrosos colls d’ampolla potencials. Per això, aquesta crisi va augmentar la preocupació de les empreses per l’enfortiment de la “resiliència” de les cadenes de valor –és a dir, que estiguin menys exposades als trastorns que sorgeixin de l’embotellament del circuit logístic–. Però es tracta d’una preocupació de difícil resolució, perquè obligaria a un replanteig d’aquestes estructures fonamentals del capitalisme contemporani, que les signatures multinacionals són renuents a abandonar a causa de les formidable millora en la competitivitat i rendibilitat que els va generar aquest esquema.

És en aquest context, de relativa desglobalización o decadència de la globalització que té lloc des de fa un temps –sense que sorgeixi tampoc res amb el que el sistema mundial capitalista pugui reemplaçar a aquesta profitosa gran empresa–, que hem d’analitzar les conseqüències de les sancions econòmiques. Els efectes disruptius de les sancions en la integració econòmica mundial poden venir pel costat de decisions dels Estats –i en particular dels Bancs Centrals– i de les empreses que acabin donant lloc a dos o més espais econòmics diferenciats, amb molta menys interrelació entre si de la qual caracteritza a l’economia avui. En concret, un eventual abandó de l’ús del dòlar i els actius basats en aquesta moneda per part de les potències “revisionistes” que puguin sentir-se amenaçades, i una reorganització de les cadenes de producció globals com a resultat de l’abandó de les multinacionals de països que puguin eventualment sofrir sancions, i de la cerca d’aquests últims de guanyar graus de “autarquia” en inputs estratègics.

En un recent article de Financial Times, Robin Wigglesworth, Polina Ivanova i Colby Smith es pregunten si com a resultat de les mateixes hi hauria una reacció contral dòlar.

"El poder de les sancions a Rússia es basa en el domini del dòlar estatunidenc, que és la moneda més utilitzada en el comerç, les transaccions financeres i les reserves del banc central. No obstant això, en utilitzar explícitament el dòlar com a arma d’aquesta manera, els EUA i els seus aliats corren el risc de provocar una reacció violenta que podria soscavar la moneda estatunidenca i dividir el sistema financer mundial en blocs rivals que podrien deixar a tots en una situació pitjor".

La discussió sobre el futur del dòlar no és nova, ha sorgit davant totes les crisis que va travessar els EUA almenys des del desinfli de la bombolla de les “punt com” i els escàndols d’Enron i WorldCom l’any 2000. Cada anunci de països com la Xina, Rússia, l’Iran o l’Índia acords per a comerciar entre si usant les seves respectives monedes sense passar pel dòlar, va ser seguit d’anàlisi sobre el futur ombrívol que li esperava al dòlar com a pilar del sistema monetari mundial. Mentrestant, com observa un recent document de treball del FMI elaborat per Serkan Arslanalp, Barry J. Eichengreen i Chima Simpson-Bell, s’observen alguns indicadors que marquen una reculada del dòlar, en aquest cas com a moneda de reserva: va passar de ser el 71% de les reserves dels bancs centrals en 1999, a 59% en 2021. Com s’observa, hi ha una reculada marcada però manté una posició aclaparantment majoritària.

Podria el salt qualitatiu de les sancions aplicades a Rússia ser un disparador d’una major fragmentació de l’economia mundial de la qual existeix avui? El poder de les sancions es basa en la profunditat de les interconnexions que caracteritzen a l’economia moderna, i en el protagonisme indiscutit del dòlar i de les institucions financeres dels països imperialistes, però, com adverteix Nicholas Mulder en el pròleg de l’arma econòmica. El creixement de les sancions com a eina de la guerra moderna, el propi ús d’aquest poder, en un context que com vam veure ja ve signado per tendències contràries a la internacionalització, pot conspirar contra les pròpies condicions que fan poderoses a les sancions. Referint-se al període que va seguir a la I Guerra Mundial, observa que les sancions “van explotar les xarxes econòmiques de la globalització d’entreguerres, però finalment van soscavar les seves bases polítiques” [1]. I prevé:

"Avui, mentre l’economia mundial es trontolla per les crisis financeres, nacionalisme, guerres comercials i una pandèmia global, les sancions s’estan agreujant tensions existents dins de la globalització. Que les sancions estiguin destinades a promoure l’estabilitat internacional, desafortunadament, no és una defensa contra aquest risc: les conseqüències negatives no desitjades poden ser tan destructives com els danys premeditats".

Els qui avui porten la batuta en els Estats imperialistes i estan castigant a Rússia, són en tots els casos afins als interessos dels sectors globalistes de la burgesia, i pretenen costi el que costi salvar l’statu quo de la seva decadència, encara que sembli una empresa impossible. No obstant això, al contrari de les seves aspiracions, les seves accions empenyen cap a un món cada vegada més fragmentat en blocs enfrontats. Aquest és un còctel cada vegada més explosiu que convida a l’aprofundiment dels xocs entre potències i afebleix qualsevol element moderador que pugui sorgir de la interdependència econòmica.

Notes:

[1] The Economic Weapon. The Rise of Sanctions as a Tool of Modern War, New Haven y London, Yale University Press, 2022, p. 13


Facebook Twitter

Esteban Mercatante

Nacido en Bs. As. en 1980. Es economista. Miembro del Partido de los Trabajadores Socialistas desde 2001. Coedita la sección de Economía de La Izquierda Diario, es autor del libro La economía argentina en su laberinto. Lo que dejan doce años de kirchnerismo (Ediciones IPS, 2015), y compilador junto a Juan R. González de Para entender la explotación capitalista (segunda edición Ediciones IPS, 2018).

Segueix-lo a Twitter

Contra el 155 a l'escola catalana! No acatarem la sentència! Acabem amb deu anys de retallades!

Contra el 155 a l’escola catalana! No acatarem la sentència! Acabem amb deu anys de retallades!

Margarita Robles sabia que estava sent espiada quan negava que s'espiés a l'independentisme

Margarita Robles sabia que estava sent espiada quan negava que s’espiés a l’independentisme

El govern justifica l'espionatge a l'independentisme: "Què ha de fer un Estat quan algú declara la independència?”

El govern justifica l’espionatge a l’independentisme: "Què ha de fer un Estat quan algú declara la independència?”

L'espionatge i el clavegueram de l'Estat no desapareixen amb peticions de cessaments ni restriccions institucionals

L’espionatge i el clavegueram de l’Estat no desapareixen amb peticions de cessaments ni restriccions institucionals

El rei emèrit torna a Espanya impune i emparat pel Govern «progressista»

El rei emèrit torna a Espanya impune i emparat pel Govern «progressista»

 L'IPC es modera a l'abril però segueix en nivells històrics

L’IPC es modera a l’abril però segueix en nivells històrics

Espionatge a l'independentisme: el govern només desclassificaria els informes del CNI davant un jutge

Espionatge a l’independentisme: el govern només desclassificaria els informes del CNI davant un jutge

Cau la directora del CNI, però la substitueix la segona de Margarita Robles

Cau la directora del CNI, però la substitueix la segona de Margarita Robles