Pandèmia

CONTRAPUNTO

Com el capitalisme del “just-in-time” va propagar el Covid-19

Presentem aquí un article de Kim Moody –activista i intel•lectual nord-americà amb diversos llibres en el seu haver dedicats al moviment obrer i fundador de Labor Notis–, originalment publicat a Spectre Journal, que aporta a demostrar per què la pandèmia de coronavirus no és cap catàstrofe “natural”.

diumenge 12 d’abril| edició del dia

Murals virals: Los Angeles, Hi Jack.

A l’Edat mitjana es va necessitar més o menys una dècada perquè la pesta negra (la pesta bubònica) es propagués des de la Xina, a través de les rutes de la seda i les conquestes mongòliques, fins a Europa. Després, anys per a moure’s des de Sicília a Gran Bretanya i més enllà, a través de rutes comercials establertes i el moviment d’exèrcits durant la Guerra dels Cent Anys. Amb el capitalisme ben establert, la “grip espanyola” de 1918 es va propagar en mesos des d’Espanya, a través de França a Gran Bretanya a mitjan juny, i després als EUA i el Canadà al setembre. En gran manera, va seguir el curs de les línies de batalla, els moviments de tropes i la logística militar durant la Primera Guerra Mundial.

En l’era de la logística “just a temps”, el coronavirus va trigar només uns dies a propagar-se des de Wuhan a altres ciutats xineses a centenars de quilòmetres de distància. Va trigar només dues setmanes a sortir de la Xina, simultàniament al llarg de les principals cadenes de subministrament, comerç i rutes de viatge aèries als enclavaments industrials i comercials d’Àsia oriental, l’Orient Mitjà, devastat per la guerra i productor de petroli, i l’Europa industrial, Amèrica del Nord i el Brasil.

Per al 3 de març, havia colpejat a 72 països. Seguint les principals rutes de la cadena de subministrament, inicialment va passar per alt la major part d’Àfrica i gran part d’Amèrica Llatina, encara que ara també s’ha desplaçat a aquests continents, amb un risc potencial encara major per a la vida.

La pandèmia viatja a través dels circuits del capital

Com va assenyalar el guru de la logística del MIT, Yossi Sheffi, en The Power of Resilience, “la creixent interconnexió de l’economia mundial la fa cada vegada més propensa al contagi. Els esdeveniments contagiosos, inclosos els problemes mèdics i financers, poden propagar-se a través de xarxes humanes que sovint es correlacionen fortament amb les xarxes de la cadena de subministrament”.

De fet, Dun & Bradstreet estima que 51.000 empreses de tot el món tenen un o més proveïdors directes a Wuhan, mentre que 938 de les empreses de la llista de les 1000 principals de Fortune tenen proveïdors de nivell un o dos en aquesta regió. L’èmfasi que s’ha posat en les últimes dues o tres dècades en la producció llegeixin, el lliurament just-in-time i, més recentment, en la “competència basada en el temps”, juntament amb l’actualització de la infraestructura de transport i distribució, ha accelerat la velocitat de transmissió.

Unexpert de Johns Hopkins a Itàlia va dir: “Pensant en les nostres cadenes de valor —o en la forma en què les indústries produeixen béns— els europeus estan molt més integrats entre si del que solen pensar. Si un país europeu es veu greument afectat, llavors el problema es transfereix molt ràpidament a tots els altres”.

Això explica per què el mapa de rastreig del Centre de Recursos del Coronavirus de Johns Hopkins, que mostra les concentracions d’infecció als EUA, reflecteix mapes similars dels estudis de la Institució Brookings sobre les concentracions fabrils, centres de transport i emmagatzematge. Aquesta és una altra indicació que aquest virus s’ha mogut a través dels circuits del capital i dels humans que treballen en ells, i no sols per una transmissió aleatòria “comunitària”.

Curtcircuits en les cadenes de subministraments

L’escassetat d’equips de protecció personal (EPP) en molts països, en particular de màscares per a respirar N95, essencials per a un treball segur en el sector de la salut, és en si mateixa el resultat de dècades de subcontractació de la producció. Empreses com 3M, Honeywell i Kimberley-Clark van traslladar la producció a la Xina i altres països de baixos ingressos buscant majors beneficis.

El Washington Post documenta que “fins al 95 per cent de les màscares quirúrgiques es fabriquen fora dels Estats Units, en llocs com la Xina i Mèxic”. Com a resultat, un dels principals distribuïdors de productes mèdics va assenyalar al març, “la disponibilitat de les màscares N95 s’estima per a abril-maig. Molts es fabriquen a la Xina i podria haver-hi retards addicionals”.

No és sorprenent que l’ex assessor de Trump i analista de la dreta Steve Bannon aprofités aquesta oportunitat per a promoure la seva agenda xenòfoba. No obstant això, el fracàs dels EUA, o de qualsevol país per a produir equips d’emergència mèdica dins d’un abast raonable perquè empreses com 3M puguin augmentar els beneficis és clarament immoral i temerari.

L’impacte del virus, al seu torn, aviat es va venjar de les mateixes rutes per les quals es va propagar, interrompent les cadenes de producció i subministrament de manera complexa. A principis de març, el 9 per cent de les flotes de contenidors del món estava inactiu, i aquest percentatge certament ha augmentat. La producció manufacturera xinesa va baixar un 22 per cent al febrer, segons un informe de la UNCTAD de març.

En el mateix informe es demostra que els països o regions més afectats econòmicament per les alteracions de les cadenes de valor mundials originades a la Xina van ser (en ordre de magnitud): la UE, els Estats Units, el Japó, Corea del Sud, Vietnam, Taiwan i Singapur, tots ells entre els més afectats pel virus en les primeres etapes. Les exportacions xineses van disminuir en un 17% al gener i febrer. A mitjà de març, el port de Los Angeles operava al 50% i Long Beach al 25-50%, principalment a causa del tancament de plantes a la Xina, segons el Financial Times.

Esprement als treballadors essencials

Les respostes del govern dels Estats Units, en particular, van ser dissenyades per a impulsar l’economia de l’única manera que tant els polítics neoliberals com els “experts” de l’administració Trump saben: subvencionant els negocis i reduint els seus costos. A més del conegut esbiaix pro-empresa del paquet d’ “estímul” de 2 bilions de dòlars de Trump, la reacció del govern en suport del capital als EUA ha inclòs una ordre perquè els treballadors romanguin en el treball, combinada amb un tsunami de desregulació per a les empreses.

La determinació del Departament de Seguretat Nacional (DHS) (no del Centre per al Control i Prevenció de Malalties) de qui ha de continuar treballant com a mà d’obra “essencial” és tan àmplia que inclou virtualment tota la maquinària laboral del guany capitalista. Inadvertidament, per descomptat, el DHS ens ha recordat l’essencial que és tota la classe treballadora per al funcionament de la societat en les bones o en les dolentes.

Això val també per a les principals empreses d’alta tecnologia com Amazon on, ens diuen constantment, els robots fan tot. Mentre alguns treballadors d’Amazon protesten i prop del 30 per cent es queda a casa, la companyia tracta de contractar a milers de persones per a omplir el buit. Com informa The New York Times, “malgrat tota la seva sofisticació d’alta tecnologia, el vast negoci de comerç electrònic d’Amazon depèn d’un exèrcit de treballadors que operen en magatzems que ara temen que estiguin contaminats amb el coronavirus”.

Per a alleujar encara més la “càrrega” (és a dir, el cost) de la reglamentació per a les empreses, l’Agència de Protecció Ambiental ha suspès tota aplicació de la reglamentació ambiental (malgrat l’actual crisi climàtica), mentre que l’Administració Federal de Ferrocarrils ha emès una exempció d’emergència de nombroses reglamentacions de seguretat. La Junta Nacional de Reglamentació dels Ferrocarrils ha suspès totes les eleccions de representació sindical, incloses les realitzades per correu.

L’Administració Federal de Seguretat d’Autotransports [FMCSA, per les seves sigles en anglès] va concedir “hores de servei d’ajuda reguladora als conductors de vehicles comercials que transporten ajuda d’emergència...”. Això, per descomptat, significa més hores en la carretera. La llista d’articles coberts per la FMCSA com a ajuda de “emergència” és molt completa, incloent matèries primeres, combustible, paper i productes plàstics, així com subministraments mèdics directes. Als camioners que entraven i sortien de la ciutat de Nova York, l’epicentre del virus als EUA, se’ls va dir que continuessin com de costum, però que s’asseguressin de “distanciar-se socialment” i de rentar-se les mans.

Malgrat la crisi econòmica, que va començar fins i tot abans de l’epidèmia, i del fet que els primers disset casos als EUA es van comptabilitzar oficialment al gener, l’Oficina d’Estadístiques Laborals (BLS) va informar que, des de febrer, l’ús de la nòmina no agrícola havia augmentat i la desocupació era estable. La cura de la salut, el govern, els serveis alimentaris, la construcció i, per descomptat, els serveis financers van augmentar, mentre que “l’ocupació en altres indústries importants, incloent la mineria, la manufactura, el comerç a l’engròs, el comerç al detall, el transport i l’emmagatzematge, i la informació, va canviar poc durant el mes”. La mitjana d’hores per setmana va augmentar un 0,3 per cent al febrer.

Transport Topics, la revista dels gerents de camions, va escriure: “Mentre els Estats Units lluita contra el coronavirus i la vida diària es veu alterada, els camioners de la nació es troben entre els que estan arriscant la seva salut personal i fent el treball dur per a mantenir els productes en moviment a les botigues, hospitals i altres llocs”. L’Associació Americana de Camions (ATA, per les seves sigles en anglès) informa que el tonatge dels camions va augmentar un 1,05 per cent al gener i un 1,8 per cent al febrer, el que significa que, de fet, els camioners estan “arriscant la seva salut personal”.

Si bé el trànsit de mercaderies per ferrocarril ha disminuït en els últims dos anys, l’Associació de Ferrocarrils Estatunidencs [AAR, per les seves sigles en anglès] assenyala que en 2020 van augmentar tres categories de mercaderies (productes químics, aliments i càrregues diverses) i “els volums intermodals dels ferrocarrils que presten servei als ports de la costa occidental que reben el gruix de les importacions de la Xina semblen haver-se estabilitzat en les últimes quatre setmanes, la qual cosa indica que és possible que hàgim vist el pitjor dels impactes de Covid-19 en el comerç d’Àsia”.

Això és molt poc probable. De fet, per a març els treballadors de les línies de càrrega de Union Pacific i Canadian Pacific havien contret el virus. El servei postal dels Estats Units va informar de 111 casos de Covid-19, mentre que més de 300 treballadors del sistema de trànsit de la ciutat de Nova York tenien el virus a l’abril. Una nova economia de “directes” s’està tornant viral, ja que empreses de repartiment a domicili com Instacart, Amazon i Walmart contracten per milers i acumulen grans sumes de diners dels qui estan espantats i aïllats a les seves cases.

Acomiadaments massius, desocupació en l’era de la depressió i desigualtat viral

Sens dubte, aquest panorama canviarà ràpidament a mesura que el comerç mundial es desacceleri i cada vegada més activitats es vegin obligades a frenar o detenir-se a causa de malalties, “distanciament social”, tancaments i auto-isolament. D’una banda, milions de treballadors no tindran més remei que treballar més hores arriscant-se a contreure una infecció, mentre que altres milions s’enfronten a la desocupació i la pobresa. Fins i tot més que de costum, els treballadors estan condemnats si ho fan i condemnats si no ho fan.

Amb una caiguda sobtada de l’ocupació major que la de 2008, l’ Economic Policy Institute estima que per a juliol s’hauran perdut uns 20 milions de llocs de treball. Ja hi ha 10 milions de treballadors que han sol•licitat l’assegurança de desocupació a principis d’abril. The New York Times estima estima que la taxa de desocupació ja és del 13 per cent, la taxa oficial més alta des de la gran depressió dels anys 1930. A més, com sosté l’economista Michael Roberts, el més probable és que això sigui només l’obertura d’una recessió mundial més profunda.

No obstant això, el fet que tants hagin de continuar treballant per a ocupadors privats durant l’epidèmia ens recorda alhora que el desig del capital de continuar obtenint guanys depèn d’aquests treballadors, mentre que la “compulsió silenciosa de les relacions econòmiques” a la qual s’enfronta la majoria dels treballadors que es veuen obligats a viure “de sou en sou”, està viva i en bon estat en aquesta crisi sanitària mortal.

A més, encara que a alguns els agrada dir que el coronavirus no discrimina -després de tot, el Primer Ministre britànic Boris Johnson està en la unitat de vigilància intensiva en el moment d’escriure aquest informe- el seu impacte és molt desigual. A la Nova York devastada pel virus, The New York Times informa: “dinou dels 20 veïnats amb el menor percentatge de proves positives han estat en codis postals rics”.

Com expliquen els experts del Centre de Recursos del Coronavirus de Johns Hopkins, “encara que és frustrant, però manejable per a moltes persones, les conseqüències econòmiques del distanciament social són brutals per als membres més pobres, vulnerables i marginats de la nostra societat”.

Entre els més afectats es troben aquells que estan en o a prop del fons de les cadenes de subministrament d’aliments de la nació, els treballadors agrícoles i els que estan en els magatzems de tot el país que recullen i traslladen els cultius, en la seva majoria de temporada. La majoria d’aquests treballadors són immigrants indocumentats. Irònica o cínicament, han estat declarats treballadors essencials, la qual cosa indica que l’economia depèn d’ells per a romandre en el lloc de treball, on són vulnerables al virus.

Al mateix temps, encara estan subjectes a la deportació. A vegades, se’ls lliuren cartes dels ocupadors declarant-los essencials perquè puguin viatjar al treball, però aquestes no protegeixen contra la deportació, especialment una vegada que deixen de ser essencials als ulls del govern o quan acaba la temporada. És un escàndol que els Estats Units no els hagin concedit la residència legal a ells i a uns altres en aquesta posició, com ho ha fet el govern de Portugal.

Lluita de classes en temps de pandèmia i recessió

En la gran majoria de les protestes dels treballadors a tot el món es destaquen dos temes: les llicències pagues (LP) i l’equip de protecció personal (EEP), les dues “sigles” de la lluita de classes en l’època de la plaga. El paquet de mesures del Congrés sobre el coronavirus exigeix dues setmanes de llicència pagades per als quals tenen el virus, però només per als empleats d’empreses amb menys de 500 empleats. Això exclou a gairebé la meitat de la força de treball del sector privat, i no hi ha mandat per al EEP.

Els treballadors dels call centers, serveis de delivery, UPS, hospitals, ferrocarrils i altres llocs exigeixen tant les LP com l’EPP necessaris als ocupadors que parlen de seguretat però no lliuren el que els treballadors necessiten immediatament.

La Unió de Treballadors Ferroviaris, amb sindicats de base, ha fet circular una resolució que exigeix aquests elements essencials. Una petició feta pels Camioners d’un Sindicat Democràtic va aconseguir dues setmanes de llicència paga per als treballadors d’UPS si ells, o un membre de la seva família, es contagien amb el virus. Els treballadors de Starbucks van demanar que no se’ls declari “essencials” i que se’ls pagués la llicència.

Els treballadors de delivery, venda al detall van portar la lluita per les dues “sigles” un pas més enllà. Els membres de la UFCW en vaga a les botigues d’Ohio van exigir llicència per malaltia pagada. Els camioners d’un magatzem de Kroger a Memphis es van rebel•lar després que un company de treball fos diagnosticat amb coronavirus. Els treballadors d’Instacart que reparteixen menjar a domicili es van declarar en vaga en tot els EUA per a obtenir equip de seguretat i LP per a aquells amb condicions mèdiques.

Accions similars van ocórrer en els locals de McDonald’s a Tampa, St. Louis, Memphis, Los Angeles i San José, mentre que els treballadors d’Amazon a Staten Island van abandonar tasques el dilluns 30 de març. Amazon finalment va concedir als treballadors del seu dipòsit llicencies pagues després que els treballadors de les instal•lacions de Chicago van sol•licitar i van fer abandó de tasques per LP.

Els treballadors de la indústria manufacturera també van prendre mesures. 50 treballadors avícoles no sindicalitzats d’una planta de Perdue Farms a Geòrgia van fer abandó de tasques, declarant que estaven cansats d’ “arriscar les nostres vides pel pollastre”. La meitat dels treballadors de les drassanes de Bath de General Dynamics també van abandonar de tasques quan un treballador es va contagiar amb el virus.

Treballadors de Fiat-Chrysler a Sterling Heights, Michigan i Windsor, Ontario van exigir el tancament de les seves plantes. Els fabricants d’autoparts d’American Axle també van deixar de treballar per a exigir LP. Els locals de IUE-CWA han exigit no sols EPP, sinó que General Electric canviï la producció normal i usi plantes ocioses per a produir els tan necessitats respiradors per a les víctimes de coronavirus.

Naturalment, els combatius treballadors de l’educació dels Estats Units van tenir un paper protagonista en la lluita per la protecció. El Sindicat de Professors de Chicago i els treballadors del SEIU Healthcare d’aquesta ciutat van unir les seves forces per a exigir quinze dies de permís remunerat i el lliurament de menjar a domicili.

El sindicat de mestres de Los Angeles va demanar “un subsidi setmanal per desastre perquè els pares es quedin a casa amb els seus fills”. Els mestres de la ciutat de Nova York del Moviment d’Educadors de Base (MORE) de la Federació Unida de Mestres van organitzar una sortida d’emergència i van contribuir a obligar la ciutat a tancar les escoles.

Els treballadors sanitaris dels camioners a Pittsburgh van deixar de recollir escombraries, exigint EPP. Els treballadors sanitaris canadencs d’Hamilton, Ontario van fer abandó de tasques, exigint EPP i que els residus orgànics fossin embutxacats abans de recollir-los. Els conductors d’autobús de Birmingham, Alabama, es van negar a conduir per les rutes regulars fins que la direcció va accedir a proporcionar-los EPP, que no es controlessin més els bitllets i proporcionar llicències pagues als que tenien el virus.

Aprenent nous hàbits de lluita

La propagació del coronavirus ha ajudat a revelar que els llocs de treball d’avui dia estan units per múltiples xarxes. Trump tracta de mantenir l’economia en marxa fent que el Departament de Seguretat Nacional redefineixi com a “essencials” a gairebé tots els treballadors. Això deixa clar que els circuits del capital i el treball connecten als treballadors al voltant del món i les ciutats.

Els fabricants xinesos de màscares N95 es connecten amb les infermeres de la ciutat de Nova York, amb els treballadors d’Amazon al comtat de Will, Illinois, i amb els conductors d’UPS a Chicago. Els treballadors del ferrocarril, camions i correus es connecten amb gairebé tothom. Les accions dels treballadors, fins i tot les limitades, poden tenir un impacte més enllà del lloc de treball immediat en el món del just-in-time.

No es pot produir cap bé, ni prestar cap servei, si els productes que permeten aquestes activitats no es fabriquen i si no s’utilitza mà d’obra. Si els circuits del capital i el treball van ajudar a propagar aquesta malaltia, les accions dels treballadors al llarg d’aquesta cadena també poden contribuir a crear un nou ordre de relacions de força entre les classes com la seqüela de l’epidèmia.

Així com moltes persones van mostrar una solidaritat desinteressada amb els altres en aquesta crisi, també serà necessària la solidaritat a través en els àmbits laborals, industrials, ocupacionals i nacionals per a lluitar per un món millor en l’era pospandèmica.

“Res tornarà a ser igual”, diuen molts. Hi haurà grans canvis, sens dubte, però tret que siguin impulsats des de baix per les accions de la gran majoria, és més probable que siguin del tipus “cal canviar alguna cosa perquè res canviï [1]”. Les empreses seran reformulades a mesura que moltes companyies s’enfonsin, abundaran les fusions, es racionalitzaran les cadenes de subministrament, es retallarà la mà d’obra, els fons del govern aniran a parar a les arques corporatives i els guanys es revitalitzaran.

Però difícilment vagin a abandonar les seves prerrogatives de gestió o la seva visió de curt termini. Els governs conservadors i liberals gastaran com a keynesians en temps de guerra per a reforçar els guanys de les empreses.

Però, reemplaçaran els ingressos perduts per milions de treballadors? Permetran la representació sindical? A més, tornaran a posar en vigència les regulacions ambientals i de seguretat desarticulades a les quals havien posat en “moratòria”? Més encara, es prepararan per a una pròxima epidèmia o prendran mesures reals per a evitar la catàstrofe climàtica?

Tret que es produeixi un gran ascens des de baix, les relacions de poder inherents a les relacions socials de producció del capitalisme, i la seva extensió a través de la “societat civil” i el govern, es reafirmaran, com va ocórrer després de 2008. Malgrat les esperances de molts i de les òbvies diferències entre els candidats, la norma als EUA, que és la política al servei dels capitalistes, s’encarregarà d’assegurar això en major o menys mesura, no importar qui guanyi les eleccions al novembre. Dependrà d’aquests treballadors “essencials” crear un nou equilibri de poder social i un món saludable i sostenible.

Traducció: Maximiliano Olivera

NOTES Al PEU

[1] La cínica resposta de l’aristòcrata sicilià Don Fabrizio a la revolució italiana de 1848-49 en El gatopardo de Tomasso di Lampedusa.




temes relacionats

Pandèmia   /    Crisi coronavirus   /    #Covid-19   /    #Coronavirus   /    Lluita de classes   /    Lluita obrera   /    Estats Units   /    Internacional

Comentaris

Comentar